Эксперты МВФ заявляют о необходимости реформы системы межбюджетных отношений в России. По их мнению, без такой реформы, одними дотациями и бюджетными кредитами, нельзя помочь регионам сбалансировать свои бюджеты. Доклад МВФ оценивает эксперт Ольга Ергунова:

С выводами МВФ трудно не согласиться. В целом реформы межбюджетных отношений в РФ привели к максимальной централизации финансовых ресурсов и усилению контроля за расходами в регионах, а также переносам выполнения социальных обязательств на уровень регионов. Зависимость доходов консолидированных бюджетов регионов от федеральных трансфертов росла с 10-13% в начале 2000-х годов до 27% в кризисный 2009 г., в последующие годы сократилась до 17-19%. При этом необходимо отметить, что уровень дотационности муниципальных образований выше в разы. Сегодня мы столкнулись с проблемой, когда выстроенная система межбюджетных отношений в РФ слабо стимулирует развитие регионов и городов.
Отношения между центром и регионами в России за последние десятилетия претерпели сильнейшие преобразования: от анархической децентрализации 1990-х годов до сверхцентрализации управления и бюджетной системы в 2000-х, от выборности глав регионов до их назначения, а также перехода к полностью контролируемым выборам мэров в большинстве регионов. Эксперты на протяжении последних лет отмечали, что полученные федеральными властями выгоды от сверхцентрализации бюджетных средств не компенсируют политические риски и издержки. Сегодня для развития субъектов РФ просто жизненно необходима децентрализация и межбюджетное реформирование.
На развитии регионов с 2000-х годов резко повлияли и сверхцентрализация налоговых доходов и системы управления, а также рост масштабов межбюджетного перераспределения. На мой взгляд, главы субъектов РФ сегодня не имеют в своем арсенале действенных инструментов повышения доходности регионов без дотаций.
Имеющиеся инструменты развития регионов в виде финансируемых преимущественно из федерального бюджета национальных проектов, федеральных целевых программ показали низкую эффективность. При этом действующий механизм перераспределения привел к усилению иждивенчества региональных властей. Необходимо уходить от непрозрачной системы выделения дотаций на выравнивание, необходимо реформирование межбюджетной политики РФ.