Региональное отделение КПРФ в Республике Марий Эл решило не выдвигать своего кандидата на предстоящих в сентябре выборах главы региона и поддержать и.о. губернатора Александра Евстифеева. Своим мнением по поводу этого решения делится эксперт Дмитрий Любимов:

Я журналист и основываю своё мнение на фактах, на той информации, которой располагаю. По результатам прошедших выборов и опросов общественного мнения об авторитете того или иного кандидата в Марий Эл у коммунистов могло быть три кандидата: Сергей Мамаев, Сергей Казанков, победивший на выборах в Госдуму в прошлом году, и Михаил Долгов — кандидат на пост главы Марий Эл в 2004 году, тогда он занял второе место. Долгов помогал Мамаеву в избирательной кампании 2015 года. Также его мнение учитывалось в период избирательной кампании Сергея Казанкова. Всё говорит о том, что шансы участвовать в выборах этого года у коммунистов были. Однако были предприняты серьёзные усилия административного характера, в результате которых участие данных кандидатов в кампании 2017 года вряд ли состоится. Долгов пытался установить контакты со всеми парламентскими партиями, представленными в республике, но получил отрицательный ответ. Мамаев также дал понять, что Иван Казанков (руководитель регионального отделения КПРФ в Марий Эл) отказал ему в поддержке, сославшись на то, что есть более сильный кандидат, которого КПРФ поддержит. Но произошло всё так, как произошло. Видимо, коммунисты — достаточно дисциплинированная масса, которая принимает решение, продиктованное руководителем местного отделения КПРФ. Основным мотивом в данном случае может являться финансовая составляющая, поскольку местные коммунисты существуют за счёт отчислений предприятия, которым руководит Казанков. Причём это предприятие оказывает серьёзную поддержку всей КПРФ.
У тех коммунистов, которые находятся в орбите влияния Казанкова, мнение на этот счёт такое: если бы даже от партии выступал кандидат на выборах, то всё равно не дали бы работать. Это такая в определённой степени прагматичная позиция, учитывающая внешние факторы. Я понимаю эту позицию. Конфронтация уже была, но ни к чему хорошему она не приводила. Избирательная компания должна быть конкурентна. Реальный лидер выявляется в результате серьёзного соперничества. Вчерашнее решение коммунистов поставило крест на том, что избирательная кампания в Марий Эл будет конкурентной.