СМИ называют полпреда в ЮФО Владимира Устинова в числе представителей президента, которые в ближайшее время могут лишиться своих постов. О сегодняшнем состоянии института полпредов и возможности отставки Устинова рассуждает эксперт Сергей Смирнов:

За практически двадцатилетнее существование института полпредов его функции не могли не измениться. Поменялась система управления, управленческий ресурс у президента, политическая ситуация в стране, поэтому говорить о том, что институт полпредов должен оставаться неизменным, бессмысленно. Со временем совершенствовались критерии отбора кандидатов на эту должность. Поначалу полпредами в основном были генералы, была даже такая шутка про генерал-губернаторов. Их считали людьми прямого действия. Сейчас явных силовиков среди полпредов практически на осталось. Изменилась и публичность представителей президента. Сегодня это не особо медийные люди. В частности, полпред в ЮФО Устинов появляется на публике только тогда, когда приезжает Путин. Однако данный факт не означает, что полпредство не работает. Я думаю, что институт полпредов сохранится надолго. Другое дело, что их деятельность будет все менее и менее медийной.
Последние три месяца активно обсуждалась тема замены Устинова. По слухам, на его место должен был прийти Ткачев. Мне кажется, вряд ли это случится, так как в качестве полпредов зачастую назначают людей федерального центра. Александр Ткачев, несмотря на то, что успел побывать в должности министра сельского хозяйства, по-прежнему остается краснодарцем. Его неизбежное лоббирование интересов своего региона и неизбежные конфликты с главами других регионов станут причиной, по которой найдут на должность полпреда в ЮФО кого-то другого.