Владимир Путин не спешит рассказывать о формате своего участия в предстоящей президентской кампании. Высказываются разные версии о причинах этой неторопливости и вообще о том, в каком формате глава государства примет участие в выборах. Свою версию озвучивает эксперт Тимур Халилов:

Я думаю, что действительно Владимир Путин будет кандидатом в президенты. Это достаточно очевидный факт, помешать которому смогут только колоссальные форс-мажорные обстоятельства в мире, и то это чисто гипотетическое представление. Сегодня нельзя не признать, что альтернативы действующему руководителю нет. Путин не делает официальных заявлений о своем намерении участвовать в избирательной кампании, потому что еще рано об этом говорить. Активный этап электоральной кампании 2018 года начнется не тогда, когда Центризбирком об этом объявит, а когда лидер государства скажет, идет он на выборы или нет. В этом смысле де-юре и де-факто мы видим очень четкую границу. Руководитель страны не торопится начинать избирательную кампанию, потому что у него есть определённое понимание, когда это сделать правильно. Скорее всего, заявление о своем участии в президентской гонке он сделает после выборов регионального масштаба — осенью. Во время прямой линии, когда будут задаваться вопросы президенту, Путин озвучит свое решение.
Мне кажется, что президент — довольно самодостаточный политический институт. Очень важно посмотреть на Путина с точки зрения “человек как институт”. Этот институт самодостаточен, обладает популярностью, его легитимность высока, одобрение вокруг него колоссальное. Я думаю, что с позиции институционального подхода у Путина нет необходимости ассоциировать себя с другими политическими институтами, в частности с политическими партиями и общественными движениями. Исходя из институционального ракурса понятен ответ на вопрос, почему президент не выдвигается от “Единой России” или ОНФ. Есть еще один важный момент в том, что руководитель государства может пойти на выборы в качестве самовыдвиженца. В свое время Путин говорил, что в нашей стране за все отвечает президент. Мне кажется, самовыдвижение — это демонстрация его готовности нести ответственность за то, что происходит в государстве. Он не хочет делить свою ответственность за страну ни с партиями, ни с организациями. Он персонифицирует ответственность. Путин готов к ней.
Также намерение пойти самовыдвиженцем не допускает усиления какой-то одной политической силы внутри страны. Президент заинтересован в том, чтобы внутриполитический процесс был конкурентным, жизнеспособным. Путин понимает, что если он выдвинется от какой-то политической силы, это автоматически будет означать ее доминирование над другими политическими группами в стране. Очевидно, что этого в руководстве России не желают. Все хотят, чтобы выборы проходили конкурентно, чтобы была политическая битва за электорат, чтобы была конкуренция политических платформ. В этом смысле президент не допускает поддержки своей кандидатуры со стороны политических сил.