Законодательное собрание Санкт-Петербурга ужесточило правила проведения городского референдума, увеличив необходимое число членов инициативной группы с 20 до 300 человек. Это нововведение оценивает эксперт Глеб Яровой:

Референдумы и общественные публичные слушания фактически на сегодняшний день остаются двумя инструментами прямой демократии, прямого участия граждан в делах государства, муниципальных властей, решении региональных вопросов. У граждан мало инструментов влияния на текущее положение дел. Если говорить о том, что референдум — элемент манипуляции со стороны кого-либо, то надо вспомнить, когда в последний раз они проводились в том же Санкт- Петербурге. На самом деле там они не проводились уже давно. Мы изучали вопрос проведения референдумов по Карелии. За всю новейшую историю России в Карелии был всего один референдум, и то в небольшом городе. Даже в Петрозаводске такие мероприятия не проводились, поэтому говорить о манипулировании за счёт этого механизма довольно сложно. Если в Петербурге число инициаторов проведения референдумов подняли до 300 человек, то для такого большого города это немного. Основная проблема не в количестве, а в том, что если инициатива невыгодна власти, то она заранее обречена на провал.
Вопрос по Исаакиевскому собору очень острый. Именно такие вопросы и нужно решать большинством голосов, в том числе, и на референдуме. Не вижу никаких аргументов против этого. А вот то, что решение по Исаакиевскому собору уже где-то принято и его нужно просто легитимизировать, то понятно, что путём референдума это сделать будет сложно.