Депутаты Законодательного собрания Ульяновской области приняли в первом чтении законопроект, придающий наказам избирателей статус наравне с законодательной инициативой, позволяющий рассматривать их на региональном уровне и выделять финансирование на их реализацию. О статусе и значении наказов избирателей рассуждает эксперт Михаил Матвеев:

Институт наказов избирателей возник в период советского законодательства. На тот момент наказ избирателей носил характер правового акта. В ходе избирательной кампании депутаты, кандидаты формировали наказы избирателей. Как правило, речь шла не о том, чтобы лавочку вкопать в каком-то дворе, а о более крупных планах. Как историк в период работы над своей докторской диссертацией я изучал архивные документы, связанные с формированием наказов избирателей. В большинстве случаев они спускались сверху. Например, в Пензенской области по наказам избирателей построили какую-то очередь психиатрической больницы. Где-то по наказам строили гостиницы, где-то — заводы. Но тем не менее механизм работал в том плане, что наказ избирателей был не просто словом — он носил характер правового акта. Потом эта система была разрушена. В Самарской области закон о наказах избирателей был принят лет пять назад, но он фактически не работает по той простой причине, что под него не предусматриваются финансовые ресурсы. На самом деле я хорошо отношусь к теме наказов избирателей, потому что депутатский корпус чаще всего узаконивает планы администрации. В этой связи влияние избирателей, в частности на бюджет, небольшое. Было бы правильнее, если бы депутаты могли определенную часть бюджета расписывать по тем предложениям избирательных округов, которые действительно поступают от избирателей в виде каких-то наказов. В некоторых случаях на муниципальном уровне такая работа существует. Например, в городе Тольятти в гордуме существует практика, когда у каждого депутата есть определенный фонд в пределах 10 миллионов рублей в год, которым он не распоряжается напрямую, но формирует предложения по своему избирательному округу и передает их в администрацию, которая это исполняет. Такая же практика существовала в Самарской городской думе в предыдущие периоды. Периодически то в одном регионе, то в другом такие инициативы возникают. Где-то это работает, а у нас в Самарской области закон о наказах не работает и существует только на бумаге.